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(Armando Brown/The Register)
Cynthia Molina prepara a un paciente de cáncer en el Hospital St. Joseph de Orange.

Realidad o ficción del cáncer: hay que distinguir entre mitos y buena información

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BETHESDA, Maryland Para muchas personas, el cáncer todavía es uno de los diagnósticos más temidos de la medicina moderna. Pero mucho de este temor proviene de mitos que han circulado por años, a pesar de la buena información disponible. De hecho, se han resuelto muchos de los misterios del cáncer y se ha tenido gran éxito en curar a pacientes y en ayudarles a vivir más y a tener vidas más prósperas. A pesar de los avances en el tratamiento y en el pronóstico del cáncer, muchos siguen creyendo en mitos que rodean esta enfermedad. En particular, estudios han mostrado que los hispanos tienen más probabilidad que los blancos de mantener algunas creencias erróneas sobre el cáncer.

Es importante distinguir la realidad de la ficción. Algunos de los mitos más comunes del cáncer no solamente cultivan ideas y temores falsos, sino también pueden interferir con el pensamiento y comportamiento de las personas al enfrentarse al cáncer, ya sea en sí mismos o en un ser querido. Es importante que los mensajeros de salud de la familia y de la comunidad cuenten con la información más precisa del cáncer. En muchas familias hispanas, con frecuencia, es la mujer quien se encarga del hogar. Es bueno que estos mensajeros de salud como las personas que les escuchan estén conscientes de los mitos del cáncer más comunes para que la mala información no sea impedimento para ser asesorados por un profesional médico.  

¿Qué pasará si me diagnostican cáncer?

Mito - El cáncer es una sentencia de muerte. La realidad es que más de 12 millones de supervivientes del cáncer están viviendo en los Estados Unidos. Gracias a mejores tratamientos y a diagnósticos más tempranos de ciertos cánceres, más de 3 de cada 5 pacientes con cáncer están con vida después de 5 años de sus diagnósticos. Para niños, el índice de supervivencia a 5 años es 4 de cada 5.

¿Quién puede presentar cáncer y por qué?

Mito - El cáncer es contagioso. Usted no puede contagiarse de cáncer de otra persona que tiene esa enfermedad. Lo que se pueden trasmitir entre personas son microorganismos (virus y bacterias) y algunos de estos pueden causar cáncer. Los inmigrantes hispanos recientes quizás presenten un riesgo más alto de algunos cánceres causados por organismos infecciosos si existe una mayor frecuencia de infecciones relacionadas en sus países de origen.

Mito - Si el padre o la madre, o un familiar cercano tuvo cáncer, usted lo heredará. El cáncer aparece cuando los genes cambian en ciertas formas, pero muchos de dichos cambios ocurren durante el transcurso de la vida de una persona y no son heredados. Pero algunos cambios en los genes que causan cáncer sí lo son. Así que es importante consultar con un médico si algún cáncer parece que es hereditario en su familia.

Mito – La gente padece cáncer de. . . (Simplemente escriba en este espacio lo que ha escuchado). Los científicos están realizando investigaciones continuamente para determinar si ciertas sustancias naturales o producidas por el hombre causan cáncer. Investigación demuestra que lo siguiente no es probable de causar cáncer: teléfonos celulares, hornos microondas, agua fluorada, tintes de pelo, desodorantes, azúcar, endulzantes artificiales como sacarina y aspartamo, y campos magnéticos de baja frecuencia producidos por cables eléctricos y aparatos electrodomésticos.

¿Qué es lo que usted puede hacer?

Mito - Usted no puede controlar su riesgo de cáncer. Aunque los científicos no han descubierto cómo prevenir el cáncer por completo, hay cosas que usted puede hacer para reducir su riesgo de ciertos cánceres. Por ejemplo:

No fumar o dejar de fumar reduce notablemente su riesgo de presentar cáncer de pulmón y de morir por esa enfermedad.

Mantener un peso saludable y actividad física disminuyen su riesgo de varios cánceres.

Las vacunas contra los virus del papiloma humano (VPH) previenen infección que causa la mayoría de los cánceres de cérvix. Y los exámenes selectivos de detección rutinarios para cáncer de cérvix detectan la mayoría de las anomalías cervicales para que puedan ser tratadas antes de que se conviertan en cáncer.

Los exámenes selectivos de detección del cáncer colorrectal reducen el riesgo que se formen dicho cáncer y que muera uno por cáncer colorrectal.

Para mujeres que tienen 40 años de edad y más, realizarse mamografías con regularidad reduce la probabilidad de morir por cáncer de seno.

Mito - Sus actitudes y creencias le pueden ayudar a vencer el cáncer. Desafortunadamente, a pesar de muchos estudios, esto aparenta ser un mito. Pero una actitud positiva puede mejorar la calidad de su vida durante y después del tratamiento. Muchas personas dicen que enfocarse en los placeres de la vida y en las cosas que pueden controlar les ayuda a superar el tratamiento del cáncer. Compartir momentos con familiares y amigos, dedicarse a pasatiempos y a actividades cuando sea posible, y disfrutar de las pequeñas cosas de la vida pueden ayudarle a uno a manejar las tensiones y las preocupaciones del cáncer.

Estas son sólo algunas de las ideas falsas y erróneas que pueden confundir y mal-informar a la gente sobre el progreso que se está haciendo en la prevención, en la detección y en el tratamiento del cáncer. Usted puede obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) sobre la prevención y la detección del cáncer.


Cancer Fact or Fiction: Separating Myths from Good Information



BETHESDA, Md. To many, cancer remains one of the most frightening diagnoses in modern medicine. But much of this fear is a result of myths that have circulated for years in spite of the good information that is available. Indeed, many of cancer's mysteries have been solved, and a great deal of success has been achieved in curing patients and helping them live longer and better lives. Despite advances in cancer treatment and prognosis, many continue to believe in myths surrounding cancer. In particular, studies have shown that Hispanics are more likely than whites to maintain some erroneous beliefs about cancer.

It is important to separate fact from fiction. Some of the most common cancer myths not only cultivate false ideas and fears but also can interfere with how people think and behave when facing cancer in themselves or in a loved one. It is important that the health messengers within the family and community have the most accurate information about cancer. In many Hispanic families, that is often the woman running the household. It is good for these health messengers and the people who listen to them to at least be aware of some of the most common cancer myths so that misinformation doesn't stand in the way of getting counsel from a medical professional.

What Will Happen to Me If I Get Cancer?

Myth––Cancer is a death sentence. The fact is that more than 12 million cancer survivors are living in the United States. Thanks to improved treatments and earlier diagnosis of some cancers, more than 3 of every 5 cancer patients are alive 5 years after their diagnosis. For children, the 5-year survival rate is 4 in 5.

Who Gets Cancer and Why

Myth––Cancer is contagious. You cannot catch cancer from someone who has it. What can spread among people are microorganisms (viruses and bacteria), and a few of these can cause cancer. Recent Hispanic immigrants may have a greater risk of some cancers caused by infectious agents if there was a higher prevalence of related infections in their country of origin.

Myth––If a parent or close family member had cancer, you will inherit it. Cancer develops when genes change in certain ways, but most of these changes occur during a person's lifetime and are not inherited. But some cancer-causing gene changes are inherited, so if a certain cancer seems to run in your family it is important to discuss this with a doctor.

Myth––People get cancer from . . . (just fill in the blank as to what you have heard). Scientists are continuously doing research to determine whether particular natural or manmade substances cause cancer. Research shows that the following are not likely to cause cancer: cell phones, microwaves, fluoridated water, hair dyes, deodorants, sugar, artificial sweeteners like saccharin and aspartame, and low-frequency magnetic fields produced by power lines and household electric appliances.

What You Can Do About It

Myth––You have no control over your own cancer risk. Although scientists haven't figured out how to completely prevent cancer, there are things you can do to reduce your risk of certain cancers. For example:

Not smoking or quitting smoking greatly reduces your risk of developing and dying from lung cancer.

Maintaining a healthy weight and being physically active cuts your risk of several cancers.

HPV vaccines prevent infection with the virus that causes most cervical cancers. And regular cervical cancer screening detects most cervical abnormalities so that they can be treated before they become cancer.

Colorectal cancer screening reduces the risk of developing and dying from colorectal cancer.

For women age 40 and older, getting regular mammograms reduces the chance of dying from breast cancer.

Myth––Your attitudes and beliefs can help you beat cancer. Unfortunately, despite many studies, this appears to be a myth. But a positive attitude may improve the quality of your life during and after treatment. Many people say that focusing on the joys in life and things that they can control helped them get through cancer treatment. Spending time with family and friends, taking part in hobbies and activities when possible, and enjoying the little things in life may help one better manage the stresses and worries of cancer.

These are only some of the false and misleading ideas that can confuse and mislead people about the progress being made in cancer prevention, detection, and treatment. You can learn more from NCI about cancer prevention and screening.

Vocabulario

1. Diagnosis: Diagnósticos

2. Infections: Infecciones

3. Human papillomavirus virus: virus del papiloma humano

4. Cervical abnormalities: Anomalías cervicales

5. Colorectal cancer: Cáncer colorrectal


Este es otro de los artículos de nuestra sección dedicada a aquellos lectores que busquen mejorar su inglés. La sección es el resultado de la colaboración del programa EnglishWorks y Excélsior, que tiene el compromiso con la comunidad de proporcionar servicios útiles para los lectores. Cada semana encontrará en esta sección un artículo escrito íntegramente en inglés y español para que pueda comparar ambas versiones. Asimismo incluiremos una lista de vocabulario en inglés con su significado.



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