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OLGA ROJAS / UNIDOS
Lidia Ruíz y su sobrino, Christian Ulloa observando los productos recolectados, el lunes 30 de junio en su granja Unity Farm.

NEGOCIOS: Granja orgánica opera en Jurupa Valley

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orojas@pe.com

Desde hace más de cinco años ha estado operando en Jurupa Valley una granja orgánica certificada llamada Unity Farm.

Lidia Ruíz, una mujer de 59 años, originaria de Jalisco quien tiene 40 años viviendo en Estados Unidos, explicó que “le pusimos Unity Farm porque es la unidad de la familia, es como un rancho familiar”, dijo esta residente de Bloomington.

Ruíz mencionó que antes, cada quien en la familia tenía diferentes trabajos, hasta que un buen día decidieron crear esta granja.

“Para mantenernos unidos… y para aprender a generar salud y comer saludable”, mencionó.

Para Ruiz lo bonito de este negocio es que están en armonía familiar, pero entre los retos que enfrentan señaló que dependen de las temporadas y la lluvia.

“No nos ha faltado el agua, pero sí es difícil. Tenemos un pozo propio que ya estaba aquí”.

Esos 16 acres de terreno son rentados al Condado de Riverside, cuya renta pagan justo al lado, en el parque regional Crestmore Manor.

Christian Ulloa, de 22 años, socio de Unity Farm y sobrino de Lidia Ruíz, indicó que “queremos expandirnos 25 acres, justo al otro lado del parque del condado”.

“El dueño es muy saludable y todo lo que come es orgánico, por eso decidió abrir esta granja”, dijo Ulloa y se refería a su primo, Antonio ‘Tony’ Ruiz, quien al momento de la entrevista estaba fuera del país.

Al preguntarle a Ulloa cómo se define una granja agrícola, respondió que no usan ningún pesticida o químico.

Explicó que las granjas orgánicas reciben un certificado al ser inspeccionadas una vez al año, cuando chequean si están usando algún químico.

“Por eso sembramos por temporadas, por ejemplo, el repollo se siembra en el frío para evitar la plaga”, explicó Israel Mateo, de 25 años, el capataz de la granja que tiene año y medio trabajando en Unity Farm.

“Yo les digo a los trabajadores cómo se planta, se corta y cómo se ponen las estacas”.

Mateo también explicó que producen por temporada, en esta época tienen sandía roja, camote, chile, calabazas.

Pero en la época de frío siembran brócoli, así como repollo verde, chino y rojo, entre otros.

Magdalena Pacheco, de 35 años y residente de Riverside, es una de las cuatros trabajadores de Unity Farm.

“Yo trabajaba en el campo de verduras al lado, pero se bajó el trabajó y no quise estar sin hacer nada y me contrataron aquí”.

Ella es de Oaxaca y tiene 20 años viviendo en Estados Unidos.

Productos únicos

“Yo pienso que lo más costoso es que nos enfocamos en productos que casi la gente no mira en las tiendas… y sí es un negocio riesgoso, porque no sabes si vas a vender el producto en el que estas invirtiendo. Si no alcanzas a venderlo se daña, lo tienes que vender fresco”, explicó Christian Ulloa.

Por ejemplo, en esta granja siembran tres diferentes tipos de plantas de menta: de chocolate, naranja y fresa.

“Se usan principalmente para decoración en los postres, pero otros cocinan con la menta”, señaló Ulloa.

Al preguntarle la cantidad de productos que venden a diario, Ulloa respondió que “depende de los pedidos: no se corta nada si no hay pedidos”.

Unity Farm provee parte de los frutos de que siembran a Scott Restaurant & Bar en Costa Mesa, Clark’s Nutrition and Natural Food Markets en Riverside, Loma Linda y Rancho Mirage, así como Highland Springs Resort en Cherry Valley.

Tienen un refrigerador para conservar la frescura de los productos.

Además las cajas en las que empacan las frutas y vegetales tienen cera, no sólo para que conservar mejor la frescura, sino también para evitar que la caja se moje y se deshaga.

Unity Farm, está localizada en 4800 Crestmore Road, al levantar la mirada desde esta granja se observa cerca el Mount Ribodoux, la misma está abierta al público de lunes a viernes de 8 am a 12 pm y de 1 pm a 5 pm. Los sábados de 8 am a 12 pm y de 1 pm a 2:30 pm.


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