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Explicación de la Cuaresma cristiana

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Aproximadamente la tercera parte de la población del planeta, o sea, unos 2.1 mil millones de personas son cristianas. Cada primavera, este gran segmento de la población celebra el milagro religioso que es la muerte y resurrección de Jesucristo.

La Cuaresma es uno de los momentos más sagrados del año en el calendario cristiano. Consiste en un período de 40 días y noches que comienzan el Miércoles de Ceniza a inicios de la temporada, y se extiende hasta el Domingo de Ramos. Muchos cristianos celebran la Semana Santa pero no saben la significación o connotación de ciertos días del calendario cuaresmal. A continuación un resumen de la Cuaresma, útil para cristianos y otras personas.

Miércoles de Ceniza

En la Iglesia Católica Romana, el Miércoles de Ceniza marca el primer día de la Cuaresma, temporada de preparación para la resurrección de Jesucristo. El Miércoles de Ceniza se conmemora 46 días antes de la Semana Santa, y varía en dependencia del calendario.

El Miércoles de Ceniza es un Día de Precepto, o sea, que los creyentes deben asistir a la misa para marcar el comienzo de la temporada sagrada. Durante la misa, los participantes reciben la ceniza en forma de cruz sobre la frente. Las cenizas proceden de la incineración de ramos bendecidos de palmeras reservados desde la misa del Domingo de Ramos del año anterior.

En tiempos antiguos la ceniza significaba símbolo de dolor, arrepentimiento y reconocimiento de los pecados. En la actualidad, constituyen una humilde expresión de que los cristianos están conscientes de sus pecados y limpian el alma como preparación a la celebración de la resurrección de Cristo.

Domingo de Ramos

El Domingo de Ramos marca el comienzo de la Semana Santa y es un Día de Precepto en el que los cristianos deben acudir a misa y reciben ramos bendecidos de palmeras. La celebración, que se lleva a cabo siete días antes de Semana Santa, conmemora la entrada de Jesucristo en Jerusalén para celebrar la Pascua. Los Evangelios narran la llegada de Jesús a la ciudad a lomo de un asno, mientras las multitudes colocaban mantos y ramas de palmera sobre el camino gritando “Hosanna al Hijo de David” y “Bendito el que viene en nombre del Señor” para honrarle como el esperado Mesías y Rey.

Jueves Santo

El Jueves Santo es el jueves que precede al Domingo de Resurrección, y marca la última cena de Jesucristo con sus discípulos. Su acto de partir el pan y ofrecerlo como su "Cuerpo", y de compartir el vino como su “Sangre” forma parte integral de la misa cristiana, y representa la generosidad de Cristo de dar su vida para la redención de nuestros pecados.

Viernes Santo

El Viernes Santo también se conoce como “Viernes Negro” pero no debe confundirse con el día del mismo nombre después del de Acción de Gracias. Es el día en el que Jesús marchó al sitio de su crucifixión llevando una enorme y pesada cruz de madera, siendo objeto de burlas, escupitajos y torturas, además de que se le obligó a llevar una corona de espinas después de ser arrestado tras la denuncia de Judas y sufrir ante Poncio Pilatos. Después de ser clavado a la Cruz por las manos y los pies, Jesucristo agonizó durante seis horas antes de morir por los pecados del mundo.

Domingo de Resurrección

El día más sagrado de la temporada es el Domingo de Resurrección, día en que Jesús ascendió a los cielos desde su tumba. María Magdalena fue al sepulcro y descubrió que Jesús había desaparecido, para luego aparecerse ante ella mostrándole que había resucitado. Sus discípulos se conmovieron ante la aparición de Cristo resucitado, lo cual fortaleció aun más su fe en el Hijo de Dios.


Vocabulario

1. Spring: Primavera

2. Lent: Cuaresma

3. Ash: Ceniza

4. Fronds: Hojas,

Palmeras

5. Tomb: Tumba,

sepulcro


Explaining the Christian holy season

Metro Editorial Services

About one-third of the planet, or roughly 2.1 billion people, are Christians. Each spring, this large subset of the population celebrates the religious miracle that is the death and resurrection of Jesus Christ.

The Lenten season is one of the holiest times of the year on the Christian calendar. This is a period of 40 days and nights that begins with Ash Wednesday at the beginning of Lent and lasts through Easter Sunday. Many Christians celebrate Easter but may not know the significance or meaning behind certain days on the Lenten calendar. Here is a primer on the Lenten season for Christians and non-Christians alike.

Ash Wednesday

In the Roman Catholic Church, Ash Wednesday marks the first day of Lent, the season when one prepares for the resurrection of Jesus Christ. Ash Wednesday always falls 46 days before Easter and will vary according to the calendar.

Ash Wednesday is a Holy Day of Obligation, which means parishioners are expected to attend mass to mark the beginning of the holy season. During the mass, celebrants receive ashes in the form of a cross on their foreheads. The ashes are made from burning the blessed palm fronds from last year's Palm Sunday mass.

In ancient times ashes were worn as a symbol of sorrow, repentance and acknowledgment of sins. Nowadays, ashes allow Christians to humbly display an outward sign that they are aware of their shortcomings and are cleansing their souls in the preparation for the celebration of Christ's resurrection.

Palm Sunday

Palm Sunday marks the beginning of Holy Week and it is a day of obligation when Christians attend mass, and they receive fronds of blessed palms. Occurring a week before Easter, Palm Sunday commemorates the entry of Jesus into Jerusalem to celebrate the Passover. The gospels record the arrival of Jesus riding into the city on a donkey, while the crowds spread their cloaks and palm branches on the street and shouted “Hosanna to the Son of David” and “Blessed is He who comes in the name of the Lord” to honor him as their long-awaited Messiah and King.

Holy Thursday

Holy Thursday is the Thursday proceeding Easter Sunday. It marks Jesus Christ's last supper with his disciples. His act of breaking bread and offering it as His “body” and sharing wine as His “blood” has become an integral part of the Christian mass. It is representative of Christ giving up His life in place of our sins.

Good Friday

Good Friday is also known as Black Friday but should not be mistaken with the post-Thanksgiving Black Friday. It is the day that Jesus had to march to his crucifixion site while carrying an extremely heavy wooden cross. Jesus was mocked, spit on, tortured, and forced to wear a crown of thorns during His journey after being arrested by Judas and then suffering at the hands of Pontius Pilate. After being nailed to the cross at His palms and ankles, Jesus suffered for six hours before He died. Jesus died on the cross for the sins of the people.

Easter Sunday

The holiest day of the season is Easter Sunday. On this day, Jesus rose from His tomb. Mary Magdalene went to the tomb and found Jesus missing. Jesus then approached her and showed how he was again alive. His disciples were shocked at the appearance of his resurrected self, furthering their faith in him as the Son of God.

Este es otro de los artículos de nuestra sección dedicada a aquellos lectores que busquen mejorar su inglés. La sección es el resultado de la colaboración del programa EnglishWorks y Excélsior, que tiene el compromiso con la comunidad de proporcionar servicios útiles para los lectores. Cada semana encontrará en esta sección un artículo escrito íntegramente en inglés y español para que pueda comparar ambas versiones. Asimismo incluiremos una lista de vocabulario en inglés con su significado.


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