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CORTESÍA AL APPLEROSE
Franchon Crews (izquierda) trata de evitar el ataque de Claressa Shields (derecha) en su pelea de peso súper mediano que tuvo lugar en Las Vegas el sábado 19 de noviembre.

Gran adición al boxeo de mujeres

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COLUMNISTA

Cuando la dos veces medallista de oro Claressa Shields ingresó a la Arena T-Mobile con su vestimenta amarilla y dorada, ese fue un momento que no muchas boxeadoras experimentan en tierra estadounidense.

Una ola de emoción atravesó a la multitud de cerca de 3,000 personas en ese momento. Más adelante llegaría a 13,000 asistentes para el evento principal entre Andre Ward y Sergey Kovalev.

Shields tuvo un inicio explosivo con sus veloces puños y sorprendente poder contra una contrincante igualmente agresiva Franchon Crews. La pelea fue una lluvia de fuertes golpes y veloces combinaciones. Después de cuatro turbulentos asaltos Shields fue nombrada la clara ganadora por decisión unánime en el encuentro súper medio.

Los aficionados aplaudieron a ambas peleadoras. Alrededor del sur de California muchos observadores, incluyendo campeones mundiales y desafiantes habían visto el encuentro con interés.

Kaliesha West, ex campeona banta y súper banta del mundo y residente de Moreno Valley, se sorprendió al enterarse que el encuentro enfrentaría a Shields contra Crews, una veterana de 29 años. A pesar de que ambas peleadoras debutaron como profesionales, Crews había ganado 10 títulos estadounidenses en su larga carrera aficionada y como atleta alterna durante las Olimpiadas.

“¿Es una broma? Por qué no tratan también a Claressa como lo harían con cualquier otro hombre boxeador”, comentó West, de 28 años. “Tírenle un par de patos (contrincantes fáciles) para que el mundo vea de lo que es capaz”.

West quedó impresionada con la victoria de Shields ante Crews, quien fue capaz de obligar a la ex miembro del equipo olímpico a atacar con todo durante los cuatro asaltos del encuentro.

Los que se encontraban sentados en la sección mediática reaccionaron con una mezcla de curiosidad y escrutinio. La mayoría de los reporteros en el deporte del boxeo rara vez han visto a una mujer boxeadora. Pero se preguntan qué clase de dotes físicos posee esta mujer de 21 años, residente de Flint, Michigan. Ellos vieron a dos peleadoras habilidosas y talentosas dentro del cuadrilátero.

¿Acaso estamos en el amanecer del deporte de mujeres?

Mark Taffet, ex ejecutivo de HBO y quien co-dirige a Shields, se encontraba entre aquellos que nunca la habían visto pelear en persona. Él comparó el encuentro con observar a Dwight Gooden a los 19 años en las Ligas Mayores de Béisbol a mediados de la década de los 80 con una increíble bola rápida y gran presencia en el campo de juego.

“Fue algo hermoso y verdadera poesía en movimiento. Ella tiene mucho talento”, dijo Taffet, añadiendo que Shields también posee ese entendimiento adicional en lo que respecta a sus aficionados y los medios de comunicación. “Ella entiende la importancia de eso como otros grandes del boxeo con los que he trabajado en el pasado como Evander Holyfield, Lennox Lewis, Oscar De La Hoya y Manny Pacquiao”.

Después de la pelea Shields estaba muy emocionada.

“Me siento muy bien por mi primera pelea, fue verdaderamente diferente recibir los golpes sin el equipo protector”, comentó después del encuentro. “Los guantes son más pequeños y aunque nunca he noqueado a nadie, se ahora que lo puedo hacer”.

A su co-director Taffet le encanta su actitud.

“Ella se da cuenta de la gran diferencia entre el boxeo aficionado y el boxeo profesional”, dijo Taffet. “Los aficionados esperan que los boxeadores busquen el nocaut en el deporte profesional. Eso es algo que ella entiende muy rápidamente”.

¿Así que cómo se verá afectado el boxeo de mujeres con la aparición de Shields?

“Creo que es grandioso”, comentó Sindy Amador, campeona jubilada del mundo. “Muchas mujeres esperan conseguir peleas para luchar por sus sueños”.

Las trampas son otras.

“No se puede cometer errores en este negocio especialmente como mujer porque un error puede acabar con todo”, dijo West. “Las oportunidades son limitadas y los críticos son rápidos para criticar”.

Pero el futuro parece brillante para la medallista de oro estadounidense que ahora se desempeña como peleadora de campeonato.

“Y ni siquiera ha llegado a sus mejores años aún”, comentó Taffet.

Hablando puños

Herrera pierde, Franco triunfa en Casino Fantasy Springs

Mauricio Herrera, de Riverside, perdió por decisión después de 10 asaltos contra el mexicano Pablo Cano a pesar de un ajuste de dos puntos por golpes bajos. El encuentro peso welter tomó lugar el viernes 18 de noviembre en el Casino Fantasy Springs. También, Joshua Franco ganó por decisión después de un encuentro peso banta pactado a cuatro asaltos.

Santillán gana por nocaut en boleta de Hotel Doubletree

Giovanni Santillán (20-0), de San Diego, ganó por nocaut ante Miguel Mendoza (23-10- 2) en el cuarto asalto de su encuentro peso welter. También, Danny Román (21-2- 1) derrotó a Marlon Olea (12-1) por decisión a pesar de sufrir una laceración a causa de un cabezazo accidental. Ambas peleas tomaron lugar en el Hotel Doubletree de Ontario.

Director de ‘Manos de piedra” habla de DeNiro y Durán

Jonathan Jakubowicz, el director de la cinta “Hands of Stone”, la cual fue presentada en DVD el 22 de noviembre, dijo que fue fácil convencer a Robert DeNiro a participar en la película debido a su apreciación por Roberto Durán. “Fue más difícil convencer a Duran que a DeNiro”, comentó Jakubowicz. “Necesité dos años para convencer a Durán”. Irónicamente, Durán entrenaba a Shane Mosley, de Pomona, cuando la cinta fue finalizada.

Peleas por televisión

Sábado. HBO, 7 p.m. Vasyl Lomachenko (6-1) vs. Nicholas Walters (26-0- 1).


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