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Thomas R. Cordova/Press-Telegram/SCNG
Estos ejemplares jóvenes están "genéticamente emparentados con tortugas verdes marinas mexicanas, que se encuentran en Michoacán", comentó la especialista Cassandra Davis.

Tortugas marinas mexicanas encuentran un nuevo hogar en un río californiano

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Los Ángeles.- Tortugas verdes del Pacífico mexicano emigran hasta el río San Gabriel, en California, en donde expertos en vida marina estudian las razones de este desplazamiento y su adaptación al torrente urbano.

"Viajan probablemente en busca de alimentos, un lugar seguro para crecer y aquí es como la frontera hasta donde podrían vivir, porque necesitan agua tibia, necesitan hierbas marinas, invertebrados y otros animales pequeños que puedan comer", dijo a Efe Cassandra Davis, educadora del Acuario del Pacífico en Long Beach, California.

La especialista explicó que se trata de ejemplares jóvenes están "genéticamente emparentados con tortugas verdes marinas mexicanas, que se encuentran en Michoacán".

La tortuga verde de mar (Chelonia mydas) es una especie en la "lista roja" de peligro de extinción por parte de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Junto al Acuario de Long Beach y la Autoridad para Tierras Húmedas Los Cerritos, la agencia federal estudia las tortugas desde los primeros reportes de su aparición en 2008 en el río San Gabriel, frontera entre los condados californianos de Los Ángeles y Orange.

"Podría ser que con el calentamiento global el mar está más caliente y por eso hoy las tortugas verdes nadan más al norte de las que hemos detectado alrededor de 100 en el estuario, mezcla de agua dulce y salada, del río San Gabriel", reveló Davis.

"Cuando el mar enfría se paralizan, por eso creemos que por el método de enfriamiento con agua de la planta del Departamento de Agua y Energía (DWP), el río es más tibio y por eso se sienten a gusto", explicó.

Otra fuente de calor, dijo la educadora, es que desde 1930 se revistieron de cemento los ríos en áreas urbanas de Los Ángeles "para evitar inundaciones".

Davis agregó que podría ser que hace siglos las tortugas verdes nadasen desde donde nacen en México central hasta las playas californianas.

"Pero los humanos hemos transformado hasta en un 95 % los terrenos húmedos en California" donde venían a crecer "para regresar adultas a poner huevos en las playas de México" y repetir el ciclo, indicó la licenciada en biología marina.

Dan Lawson, especialista en biología del Servicio de Pesca de NOAA, dijo a Efe que "los estudios comenzaron como una simple observación en 2008. A algunas las agarramos y les pusimos un rastreador de telemetría acústica para observar el desplazamiento".

Posteriormente, procedieron a recoger muestras genéticas para "entender el origen" de estos animales, que además les sirven para realizar estudios de contaminantes.

Así, encontraron en las tortugas muestras de la "polución abundante en áreas urbanas" y además detectaron el químico industrial bifenilo policlorado (PCB) y el pesticida agrícola ciclorodifeniltricloroetano (DDT), prohibidos en Estados Unidos hace décadas.

Arthur Barraza, estudiante del doctorado en biología marina de la Universidad Estatal de California en Long Beach, investiga "contaminantes en la sangre y el caparazón de las tortugas marinas", en especímenes del río San Gabriel y la bahía de San Diego.

"Los exámenes indican que las tortugas del río San Gabriel tienen más concentración de los metales cadmio y selenio que las de San Diego", contó Barraza.

"El selenio es esencial para la vida y en algunos organismos es alto porque su cuerpo está tratando de descontaminarse de mercurio y cadmio, por ejemplo, aunque seguimos estudiando cómo les afecta en su salud", indicó.

Marilyn Padilla, vocera del Acuario de Long Beach, dijo a Efe que "hay siete especies de tortugas (en el mundo) que están amenazadas y todos juntos podemos ayudarles, porque cada animal tiene su rol importante en el ecosistema de nuestros océanos".

Entre las causas de disminución de la población de tortugas, que incluye las verdes, están "el ahogamiento" al ser atrapadas en redes de pesca y no poder emerger a respirar, saqueo humano de los huevos en playas y la contaminación, entre otros.


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