Bienvenidos
Buscar:
JORGE LUIS MACÍAS/ESPECIAL PARA EXCÉLSIOR
Carlos Perea, director de política de Resilience OC (izq.), y Abraham Medina (centro) el director ejecutivo, durante el evento #SchoolsNot Prisons que s efectuó en el Delhi Center de Santa Ana.

Escuelas y no prisiones piden para Santa Ana

| Imprime | Envía
ESPECIAL PARA EXCÉLSIOR

La ciudad invierte millones de dólares en arrestos y poco en programas para jóvenes

La ciudad de Santa Ana está dando prioridad al castigo, detención y encarcelamiento de la juventud mediante un gasto anual de $19 millones, es decir, un promedio de $12,272 por cada arresto, pero apenas una inversión de $143 en el desarrollo positivo de los jóvenes.

Esta cruda realidad fue denunciada durante el inicio de la serie de eventos #SchoolsNotPrisons (#EscuelasNoPrisiones) que arrancó en el Delhi Center, donde se congregaron centenares de jóvenes, abogados y activistas.

“Esto envía un mensaje a los jóvenes que los representantes de la ciudad no los valoran o creen en el futuro que ellos tienen que ofrecer la ciudad”, dijo Abraham Medina, director ejecutivo de la organización OC Resilience. “Las autoridades municipales deben dar prioridad a la inversión en la juventud y que sea una prioridad del presupuesto de la ciudad”.

A mitad de febrero el alcalde Miguel Pulido, respaldado por Juan Villegas, José Solorio y Michele Martínez votaron para cancelar un programa que significaría medio millón de dólares en subvenciones para programas para jóvenes locales dedicados a prevenir la violencia, pandillas y crímenes. Pulido, Solorio y Villegas se beneficiaron de $400,000 provenientes del sindicato de policías para su elección en noviembre pasado.

Sal Tinajero y el concejal Vicente Sarmiento votaron a favor del programa, en tanto que su homólogo, David Benavides debió abstenerse porque e director ejecutivo de KidWorks, una organización que podría haberse beneficiado de recibir una subvención.

“Vamos a seguir trabajando para revertir esta situación”, indicó Carlos Perea, director de políticas de Resilience OC. “No es posible que, del presupuesto total de la ciudad, el 53% deba ser entregado a la policía”.

En efecto, en junio de 2016, la ciudad aprobó $228.9 millones de presupuesto. Pero en el ciclo fiscal 2014-15 Santa Ana dedicó $106 millones para seguridad pública, mismo que se incrementó a $120 millones en el presente año fiscal (52.46%).

Los concejales han argumentado que si hay becas federales ($750,000) destinarían dinero a programas de deportes o que desarrollen el carácter y la salud mental de los jóvenes. De no contar con ese dinero, su prioridad no son las nuevas generaciones.

“En el presupuesto, apenas el 8% es para parques y recreaciones, aunque antes teníamos tres bibliotecas y hace años cerraron la que más se necesita”, dijo Perea.

La librería de Sullivan y McFadden, ubicada en una zona densamente poblada, con presencia de pandillas fue cerrada hace varios años. Hoy, solamente funcionan Newhope Learning Center y la biblioteca del Centro Cívico.

Alicia Castro, asociada de programas en California Endowment dio que, como fundación privada de salud están trabajando a nivel comunitario porque “lo que importa para la comunidad no es solo tener policías para su seguridad, sino que la gente conozca la necesidad de invertir en la seguridad e nuestros jóvenes”.

“En California invertimos mucho en encarcelar”, dijo. “En vez de mandar a los jóvenes a prisión se les deben brindar alternativas a sus necesidades de educación, bienestar y seguridad”.

Castro consideró que la salud pública y la seguridad misma de la sociedad está en riesgo porque lo jóvenes y adultos necesitan ayuda con programas de salud mental cuando tienen problemas de adicciones  y enviarlos a las cárceles no les ayuda.

“Nosotros estudiamos el problema más a fondo, para invertir en la superación de la propia comunidad”, aseguró.

En California, el promedio de inversión en la educación de niños de grados K-12 es de $9,300 anuales, aunque por poner a un adulto detrás de las rejas representa un gasto de $60,000, es decir, casi siete veces más.

“En el condado de Los Ángeles la cifra de inversión en encarcelamiento se eleva a casi $223,000 anuales”, expuso. “Imagínese si no sería mejor ofrecer ayuda para terapia de familias que tienen problemas, antes que los manden a la cárcel”.


Ver archivos de 'Portada' »
 


Ofertas
Empleos
Clasificados
Autos
Bienes raíces
El tiempo
Tráfico
MX Lotería
NWS Santa Ana - Partly Cloudy
65.0°F
Partly Cloudy and 65.0°F
Winds South at 8.1 MPH (7 KT)
Last Update: 2013-12-12 12:20:18