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Ashley Real, 9, left, and Liliana Soto, 9, were among about 90 Thorman Elementary third-graders who got a free bike and helmet at the Tustin school. Bill and Debbie Pollakoz, co-founders of the San Diego nonprofit Bikes for Kids Foundation, said the students' reaction "never gets old." (Photo by Cindy Yamanaka, Orange County Register/SCNG)

Esta es la reacción de 90 niños que recibieron una bicicleta gratis en Tustin

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Southern California News Group

En la Escuela Thorman Elementary de Tustin, 90 estudiantes de primaria se sentaron ansiosos esperando el resultado de quiénes serían los ganadores de un concurso de ensayos donde el precio sería una bicicleta nueva.

“¿Quién quiere una bicicleta?”, preguntó la directora Deanna Parks al grupo, dentro del auditorio del centro educativo.

La respuesta de todos los niños fue ensordecedora: Todos, sin excepción, gritaron un ‘yooooooo’ emocionado.

“Hmm, pero hay un problema de matemáticas”, continuó Parks haciendo una reflexión. “¿Cuántas ven aquí?”. Solo eran cuatro.

Sin embargo, la sorpresa para todos, incluyendo a maestros y consejerons, vino más adelante.

Bikes for Kids, una organización sin fines de lucro con sede en San Diego y que realiza entregas sorpresa de bicicletas por todo California, eligió esta escuela de Tustin como uno de sus beneficiarios este año, la primera vez en los 14 años de historia de la organización que llega al Condado de Orange.

Kelly Kidwell, director ejecutivo de la empresa de gestión financiera Pacific Advisors en Newport Beach, se acercó a Bikes for Kids con el deseo de financiar bicicletas para una escuela local con una población de menores cuyas familias viven en desventajas socioeconómicas.

‘Yo nunca tuve bicicleta’

"Yo era uno de esos niños que nunca tuvo una bicicleta", señala Kidwell. "Esta ha sido una experiencia muy emotiva para mí".

Bill Pollakov, quien fundó Bikes for Kids con su esposa, Debbie, asumió el papel de maestro de ceremonias y se encargó de hacer crecer la emoción en los pequeños.

Uno a uno fue leyendo los mejores ensayos escritos de los estudiantes sobre la importancia de la empatía. Los mejores cuatro serían los ganadores de los ansiados premios.

Un pequeño escribió acerca de cómo le brindó apoyo a un niño de primer grado en el patio de recreo que dijo que no tenía amigos. Una niña compartió una historia acerca de cómo se sintió de mal al ver a su papá que accidentalmente dejó al bebé bajo llave en una habitación.

Cada uno de los ensayos recibió un fuerte aplauso, pero cuando vino el turno de anunciar el último de los mejores, un sonoro "awwwww" invadió la escuela. Los estudiantes perdían la esperanza de llevarse a casa una bicicleta.

Pero luego un par de bicicletas adicionales entraron por la puerta del auditorio, y otros dos autores de ensayos recibieron aplausos.

La escena se repetía una y otra vez. Los estudiantes empezaron a corear: "¡Una bicicleta más! ¡Una bicicleta más!

Fue en ese momento que se bajó la cortina del auditorio y aparecieron decenas de bicicletas. La cara de los pequeños lo decía todo. Hubo llanto entre maestros, sonrisas y abrazos entre los niños.

La sorpresa

“Creo que me oriné un poquito en los pantalones”, confesó el pequeño Angel Ortego.

Para él, la bicicleta le cayó como anillo al dedo. Justo el día antes de la entrega, su hermano menor olvidó la bici afuera de la casa y alguien se la robó.

Un grupo de jovencitas quienes nunca han tenido bicicleta se abrazaban emocionadas.

“¡Pensé que me iba a desmayar!”, dijo emocionada Natalie Arroyo. Su profesora Katie Correia no terminaba de limpiarse las lágrimas. “Es que es algo tan hermoso”, acotó.

En todos los años que lleva esta organización, Bikes for Kids ha donado cerca de 42,000 bicicletas a niños de familias de bajos recursos.


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